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Depressão – Tratamento sem contraindicação

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Tratando a depressão

A depressão é um dos distúrbios mentais que atinge 4,4% da população mundial, segunda a Organização Mundial da Saúde (OMS). O Brasil é o país com maior prevalência de ansiedade no mundo: 9,3%. Enquanto 5,8% da população sofre com problema de depressão e afeta um total de 11,5 milhões de brasileiros. Segundo dados da OMS o Brasil é o país com maior prevalência de depressão da América Latina. É também o segundo com maior prevalência nas Américas, ficando atrás somente dos Estados Unidos, que têm 5,9% de depressivos.

A depressão tem custos sérios tanto para os indivíduos como para os empregadores. O Transtorno Depressivo Maior é a principal causa de incapacidade nos Estados Unidos, com indivíduos entre 15 a 44 anos. Estima-se que a depressão custe aos empregadores até  $ 44 bilhões anualmente . Ele ocupa o terceiro lugar nas questões no local de trabalho, precedido apenas pela crise familiar e pelo estresse.

A neurociência da depressão

Agora, uma pesquisa de neurociência identificou uma maneira incrivelmente eficaz e simples de reduzir significativamente os sintomas de depressão: uma combinação de exercícios aeróbicos com meditação. A pesquisa é sobre neurogênese, que é o estudo de como os neurônios são criados e desenvolvidos no cérebro.

Em essência, os pesquisadores de neurogênese formularam a hipótese de que, à medida que surgem sintomas depressivos, diminui a produção de novas células. Eles observaram que o trauma e os eventos da vida estressantes já são conhecidos por prejudicar a neurogênese. A literatura atual já estabeleceu que o exercício aeróbico pode aumentar significativamente o número de novas células que um cérebro cria.

O problema é o que acontece após o exercício aeróbico. Um grande número de células novas morrem algumas semanas depois de serem criadas. Se elas não se juntarem aos circuitos do cérebro, não podem reforçar o cérebro. Para poder elevar o humor, ajudar uma pessoa a ressentir-se ou criar uma sensação mais eficaz de bem-estar. Felizmente, se os novos neurônios podem morrer, eles também podem ser resgatados. É nesse momento que entra a meditação. Acontece que, quando novas experiências de aprendizagem desafiam a mente, os novos neurônios são “salvos”.

Criando novos neurônios

O treinamento mental pode resgatar os jovens neurônios da morte.  Desde que a experiência de aprendizagem seja atrativa para o cérebro, afirmam os pesquisadores. Coletivamente, esses achados sugerem que o exercício aeróbico aumenta a produção de novos neurônios no cérebro adulto, enquanto as experiências de treinamento mental esforçadas mantêm um número significativo de células vivas

O estudo, publicado em Translational Psychiatry , delineou como a pesquisa foi conduzida: os neurocientistas desenvolveram um plano de treinamento mental e físico (MAP) para os participantes, o que combinou meditação focada na atenção, maindfullness, com o exercício aeróbico. Leia esse artigo. Tanto o grupo controle como o grupo com transtorno depressivo maior (MDD) começaram com 30 minutos de meditação focada, seguida de 30 minutos de exercício aeróbico. Eles completaram esta combinação duas vezes por semana.

Durante a parcela da meditação, os participantes foram instruídos a se concentrar no momento presente, tendo como base a respiração. Quando os pensamentos vão para o passado ou futuro, devem trazê-lo de volta concentrando-se na respiração. De acordo com a pesquisa, isso ajuda aqueles com depressão: “aceitar mudanças de atenção momento a momento”. Seguiram-se 30 minutos de exercícios aeróbicos de “intensidade moderada”.

Remédios tem eficácia limitadas

Notavelmente, o estudo encontrou uma diminuição de quase 40 por cento nos sintomas depressivos após apenas oito semanas de treinamento. Eles descreveram esses resultados como “robustos”. Como Tracey Shors, um dos autores do estudo disse: “Os cientistas sabem por um tempo que ambas as atividades sozinhas podem ajudar com a depressão … Mas este estudo sugere que quando feito em conjunto, há uma melhora notável nos sintomas depressivos juntamente com o aumento da atividade cerebral sincronizada.

Os pesquisadores também apontaram que embora a norma para o tratamento da depressão tenha envolvido a prescrição de drogas psicotrópicas como Prozac, Zoloft, Celexa e Lexapro. Essas drogas podem ter eficácia limitada e também podem levar a efeitos colaterais intensos. Parte da excitação sobre esses resultados é o fato de que as práticas envolvidas são gratuitas. São imediatamente acessíveis e não têm efeitos colaterais adversos.

Tratamento em grupos

Curiosamente, além de participantes estudantis, o grupo de pesquisa também forneceu treinamento de MAP para mães jovens que vivem em uma instalação de tratamento residencial. As mulheres jovens envolvidas tinham experimentado sem-abrigo no passado e apresentaram sintomas depressivos graves, bem como níveis elevados de ansiedade.

Após oito semanas de MAP, eles também relataram uma redução significativa nos sintomas de depressão e ansiedade. Eles relataram sentir-se muito mais motivados e capazes de se concentrar positivamente em suas vidas, num momento em que tal atitude era imperativa.

“Sabemos que essas terapias podem ser praticadas ao longo da vida e que serão eficazes na melhoria da saúde mental e cognitiva”, disse o pesquisador principal, Brandon Alderman. “A boa notícia é que esta intervenção pode ser praticada por qualquer pessoa a qualquer momento e sem nenhum custo”.

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